Открылся первый частный космопорт — Spaceport America

Первый частный космопорт - Spaceport America от Virgin Galactic
Первый частный космопорт — Spaceport America от Virgin Galactic

Еще не скоро, конечно, у нас появятся частные космические аппараты, на которых мы сможем бороздить межзвездные просторы. Но уже совсем скоро любой желающий (имеющий определенную сумму денег, конечно) сможет отправиться пусть в Ближний, но в Космос. Ведь первый частный космопорт, Spaceport America, созданный корпорацией Virgin Galactic, уже открылся.

Первый частный космопорт - Spaceport America от Virgin Galactic
Первый частный космопорт — Spaceport America от Virgin Galactic

Всего два года назад мы вам сообщали о начале строительства в пустыне в американском штате Нью-Мексико космического порта Spaceport America. И вот на днях этот удивительный объект был запущен в эксплуатацию.

Первый частный космопорт - Spaceport America от Virgin Galactic
Первый частный космопорт — Spaceport America от Virgin Galactic

Автором проекта этого здания сам Норман Фостер, самый известный архитектор наших дней. Космопорт имеет площадь 11 тысяч квадратных метров. На них расположатся помещения для администрации здания и космических туристов, а также ангар, рассчитанный на два космических корабля класса White Knight Two (самолет-носитель) и два корабля класса SpaceShipTwo (собственно космический челнок).

Первый частный космопорт - Spaceport America от Virgin Galactic
Первый частный космопорт — Spaceport America от Virgin Galactic

Как ожидается, первый пассажирский полет на этих кораблях будет осуществлен в конце 2012-го года. Но уже сейчас собралась очередь и четырехсот человек, заплативших 200 тысяч американских долларов за право совершить суборбитальный полет в рамках проекта Virgin Galactic.

Первый частный космопорт - Spaceport America от Virgin Galactic
Первый частный космопорт — Spaceport America от Virgin Galactic

Помимо предоставления космическим туристам возможности совершать суборбитальные полеты, Virgin Galactic планирует осуществить еще один дерзкий проект. Базироваться он будет также в космопорте Spaceport America. По крайней мере, в первое время.

Первый частный космопорт - Spaceport America от Virgin Galactic
Первый частный космопорт — Spaceport America от Virgin Galactic

Проект этот подразумевает сверхскоростные трансконтинентальные пассажирские перелеты. Главная его цель – перелет между Лондоном и Сиднеем (17 тысяч километров) всего за четыре часа. Для достижения этой цели будет использоваться та же технология, что и при суборбитальных полетах. Самолет-носитель White Knight Two поднимает челнок SpaceShipTwo на высоту 15 километров над уровнем земли, потом отпускает его, и тот уже сам поднимается до высоты 100-110 километров, где летит со скоростью 4000 километров в час. Учитывая факт вращения Земли, как раз и набирается 17 тысяч километров за четыре часа, даже больше.